Kiinassa on vallalla ennätyksellinen helleaalto, joka on jatkunut jo 70 päivää peräkkäin, ja sen seurauksena asukkaat eri puolilla maata joutuvat kohtaamaan tuhoisia seurauksia. Kuumuutta on lisännyt luukuiva ilmasto, joka on aiheuttanut joillakin alueilla, kuten Jangtse-joen laaksossa, historiallisen kuivuuden.

Jangtse on maailman kolmanneksi suurin joki ja Aasian pisin joki. Se on merkittävä vesivoiman ja liikenteen lähde, se tarjoaa juomavettä yli 400 miljoonalle asukkaalle Kiinassa ja tuo vettä läheisille maatalousalueille.

Lounais-Kiinassa sijaitsevan Chongqingin kunnan läpi virtaavan Jangtse-joen vesi on laskenut niin paljon, että Ming- ja Qing-dynastioiden ajalta peräisin olevia ikivanhoja patsaita on löydetty. Jangtse-joen alle aiemmin uponnut Foyeliang-saaren riutan korkeimmalla kohdalla on nyt pitkulainen kivi, josta näkyy kolme muinaista buddhalaispatsasta.

Kerran upotettu buddhalaispatsas istuu Jangtse-joen Foyeliang-saaren riutan päällä, joka ilmestyi sen jälkeen, kun vedenpinta oli laskenut alueellisen kuivuuden vuoksi Chongqingissa, Kiinassa, 20. elokuuta 2022. REUTERS/Thomas Peter TPX IMAGES OF THE DAY

Asiantuntijat uskovat, että patsaat on veistetty noin 600 vuotta sitten niiden muotoilun analyysin perusteella. Ming-kaudella, vuosina 1368-1644, buddhalaisuus kukoisti Kiinassa ja vakiintui osaksi yhteiskuntaa.

Kyseessä ei ole ensimmäinen upotettujen Buddha-patsaiden löytyminen eri puolilta Kiinaa. Vuonna 2017 Kiinan Jiangxin maakunnasta löydettiin erillinen Buddha-patsas, kertoi Xinhua. Patsas todettiin Ming-dynastian ajalta. Paikalliset kertoivat Xinhualle, että koska Buddha sijaitsi kahden joen risteyksessä, jossa veneet ovat yleisesti kaatuneet, uskottiin, että se oli veistetty...jotta ihmiset voisivat rukoilla turvallisuuden puolesta kulkiessaan vesillä.

Kiinan ilmatieteen laitos antoi 19. elokuuta vuoden ensimmäisen kansallisen kuivuusvaroituksen, jonka syynä olivat Jangtse-joen alhainen vedenpinta ja huoli merkittävästä vesipulasta.

"Jangtse-joen laakson sademäärät ovat olleet toukokuusta lähtien normaalia pienempiä, mikä johtuu heinäkuusta lähtien jatkuneesta harjanteesta, joka on johtanut useisiin helleaaltoihin", selitti AccuWeatherin johtava kansainvälinen ennustaja Jason Nicholls.

Jialing-joen kuivalla joenuomalla Lounais-Kiinan Chongqingin kunnassa, perjantaina 19. elokuuta 2022. Laivat ryömivät Jangtsen keskellä perjantaina sen jälkeen, kun kuivin kesä kuuteen vuosikymmeneen jätti yhden mahtavimmista joista kutistuneena tuskin puoleen tavanomaisesta leveydestään ja käynnisti ponnistelun, jolla pyritään hillitsemään heikon talouden vahinkoja poliittisesti arkaluontoisessa vuodessa. (AP Photo/MarkSchiefelbein)

Kuumuuden ja kuivuuden jatkuvat vaikutukset jokien vedenkorkeuksiin osissa Kiinaa ovat nyt alkaneet vaikuttaa vesivoimaan, resurssiin, josta monet Kiinan maakunnat ovat vahvasti riippuvaisia. Sichuanin maakunta Lounais-Kiinassa käyttää vesivoimaa noin 82 prosentissa energiankäytöstään, Bloomberg Newsin mukaan, ja matalat jokien vedenkorkeudet aiheuttavat laajalle levinnyttä laivaliikenteen myöhästymistä ja lakkauttamista.joidenkin yritysten toimintaa.

Sichuanissa sähkön kysyntä on kasvanut tänä kesänä 25 prosenttia, kertoi paikallinen media The Guardian -lehdelle. Lämpötilan nousu ja pitkittynyt helleaalto ovat saaneet asukkaat käynnistämään ilmastointia, mikä on lisännyt energian kysyntää huomattavasti.

Ennustajien mukaan lämpötilat ovat kesäkuusta lähtien olleet keskimäärin lähes 5 celsiusastetta normaalia korkeammat.

Sichuanin maakuntahallitus ilmoitti, että alueen vesivarastojen vesivirtaama on vähentynyt puoleen. Sichuanin alapuolella vesivoimaan liittyvät ongelmat ovat levinneet Chongqingin kaupungin ja Hubein maakunnan kuntiin.

Puutteen vuoksi maakunta keskeytti viime viikolla tuhansien tehtaiden ja kansalaisten sähkönsyötön tai rajoitti sitä. Tuotannon uudelleen käynnistämistä suunnitellaan tälle viikolle.

AccuWeatherin ennustajien mukaan helle voi helpottaa vasta viikon puolivälissä tai loppuviikolla.

"Nykyinen helleaalto jatkuu näillä alueilla tiistaina", Nicholls sanoi. Lämpötilat laskevat keskiviikosta alkaen, kun korkeapaineen selänne alkaa heikentyä.

Lisäksi sademahdollisuuksien odotetaan lisääntyvän koko alueella tulevina päivinä, mikä auttaa lievittämään kuivuutta.

"Pysähtynyt rintama voi tuoda alueelle kaivattuja sateita perjantaista ensi viikon alkuun", Nicholls selitti.

">