Sisilian 2 500 vuotta vanhalta taistelukentältä löydetty DNA osoittaa, että palkkasoturijoukot olivat paitsi laajalle levinneitä myös Homeroksen ihanne.

Joukkohauta Sisiliassa vuonna 409 eaa. käydyn toisen Himeran taistelun sotilaiden joukkohauta. Neljäsosan taistelijoista uskotaan olleen palkkasotureita, kun seitsemän vuosikymmentä aiemmin käydyssä ensimmäisessä Himeran taistelussa heitä oli kaksi kolmasosaa.

Palkkasotilaita, joiden ainoa yhteinen piirre voi olla seikkailunhalu, on aina ja kaikkialla, missä on jokin syrjäinen konflikti. Jotkut värväytyvät ulkomaisiin armeijoihin tai kapinallisryhmiin, koska he tukevat asiaa, kun taas toiset tekevät niin, koska sopimus on liian hyvä jätettäväksi väliin.

Tämä oli totta antiikin Kreikassa, vaikka antiikin kreikkalaiset historioitsijat haluaisivatkin uskotella. Heidän mukaansa polis eli itsenäinen kreikkalainen kaupunkivaltio edusti kansalaisten tasa-arvon ja kansalaisylpeyden riemuvoittoa kuninkaallisesta despotismista. Heidän kertomuksissaan ensimmäisestä Himeran taistelusta, verisestä konfliktista vuonna 480 eKr., jossa useiden Sisilian kaupunkien kreikkalaiset liittoutuivat yhteen torjuakseenKarthagolaisen hyökkäyksen aikana Herodotos ja Diodoros Siculus eivät maininneet palkkasotureita. Palkkasotureita pidettiin Homeroksen sankarihahmon vastakohtana.

Georgian yliopiston antropologin Laurie Reitseman mukaan "palkkatyöläisyydellä oli joitakin negatiivisia konnotaatioita - ahneus, korruptio, uskollisuuden vaihtuminen, sivistyneen yhteiskunnan kaatuminen". Tämän vuoksi on ymmärrettävää, miksi antiikin kirjurit korostivat taistelujen kreikkalaiset vastaan kreikkalaiset -osaa sen sijaan, että olisivat tunnustaneet hinnan, jonka he joutuivat maksamaan.

Tutkimus kuitenkin paljastaa, että Himeraa puolustaneet sotilaat eivät olleetkaan niin yksinomaan kreikkalaisia kuin aikakauden historialliset kronikat antavat ymmärtää. Tiedot julkaistiin vuonna 2022 Proceedings of the National Academy of Sciences -lehdessä.

Monet näkivät voiton olevan käännekohta kreikkalaisessa identiteetissä. Hiljattain tehdyssä tutkimuksessa, jossa tutkittiin Himeran vastikään löydetystä länsipuolisesta nekropolista löytyneiden 54 ruumiin hajonnutta DNA:ta, havaittiin kuitenkin, että suurimmassa osassa haudoista oli ammattimaisia joukkoja, jotka olivat kotoisin kaukaisista paikoista, kuten nykyisin Ukrainasta, Latviasta ja Bulgariasta.

Löytö tukee tutkimusta vuodelta 2021, jossa Georgian yliopiston bioarkeologi Katherine Reinberger kollegoineen teki kemiallisen analyysin 62 kuolleen soturin hammaskiilteestä, jotka oli haudattu lähelle Himeran muinaista taistelukenttää, jossa käytiin kaksi merkittävää taistelua: toinen vuonna 480 eaa., jolloin himeralaiset joukot voittivat karthagolaisen kenraalin Hamilcar Magon, ja toinenSeitsemän vuosikymmentä myöhemmin, kun Hamilcarin pojanpoika palasi kostamaan Tohtori Reinbergerin työryhmän mukaan paikalliset muodostivat noin kolmanneksen taistelijoista alkuperäisessä konfliktissa, mutta kolme neljäsosaa myöhemmissä taisteluissa. Molempien artikkelien pääkirjoittaja on tohtori Reitsema.

Princetonin Institute for Advanced Analysis -instituutin kreikkalaisen historioitsijan Angelos Chaniotisin mukaan uusi analyysi antaa uutta tietoa Himeran taistelujen kokoonpanosta, joskaan ei niiden lopputuloksesta. "Se vahvistaa yleistä kuvaa, joka meillä oli antiikin lähteistä, mutta samalla se korostaa palkkasotilaiden roolia", Chaniotis sanoi. Vaikka palkkasotilaat piileskelevätkin usein näkymättömissä.mainitaan dokumentaatiossamme.

Voiton temppelin rauniot, joka rakennettiin Himeran ensimmäisen taistelun jälkeen vuonna 480 eaa. ja joka hävitettiin kaupungin valtauksen jälkeen vuonna 409 eaa. jälkeen.

Heidän artikkelinsa "viittaa siihen, että kreikkalaiset minimoivat palkkasotilaiden roolin, mahdollisesti siksi, että he halusivat antaa kuvan kotimaastaan, jota puolustivat sankarilliset kreikkalaiset armeijat, jotka koostuivat kansalaisista ja hopliiteiksi kutsutuista panssaroituneista keihäsmiehistä", sanoo David Reich, Harvardin geneetikko, jonka laboratorio tuotti tiedot. Palkkion vastaan palkatuista kommandoista koostuvat asevoimat tekisivät tämän oletettavasti tyhjäksi.teoria.

Sisilian kreikkalaisia kaupunkeja kreikkalaisella aikakaudella hallinneet tyrannit värväsivät palkkasotilaita laajentaakseen aluettaan ja joissakin tapauksissa henkivartijoiksi, koska heidän alamaisensa halveksivat heitä niin paljon. Tohtori Reitsema väitti, että palkkasotilaiden palkkaaminen johti jopa siihen, että Sisiliassa alettiin käyttää valuuttaa palkkasotilaiden maksamiseen.