Kun puhutaan orjakaupasta, pöydän ääreen nostetaan 1500- ja 1800-luvuilla tapahtunut afrikkalainen orjakauppa. Vielä hirvittävämpää orjakauppaa käytiin kuitenkin samaan aikaan Välimeren alueella, jossa yli 1,25 miljoonaa eurooppalaista joutui raa'an kaupankäynnin kohteeksi merirosvojen käsissä. Heidän elämänsä oli toisinaan jopa säälittävämpää kuin kaupattavien orjien elämä.Afrikan alueilla. Historia nimittää tätä aikakautta Barbaarien orjakaudeksi, jolloin mustia ja valkoisia kaupattiin kuin kiviä.

Orjuuden historia ei ole alkanut afrikkalaisista tai barbaareista. Se on paljon vanhempi. Babylonin Hammurabin lakikirja 1700-luvulta kirjasi orjuuden taimenen, jolloin ihmisiä orjuutettiin uskonnon, sivistyksen, kulttuurin ja aseman perusteella. Jokainen orjuuden ajanjakso on nostettu esiin jossain vaiheessa historiaa. Edelleen merirosvojen Barbaarien rannikolla harjoittama orjakauppa,mukaan lukien Marokon, Algerian, Tunisian ja Libyan kaltaiset alueet, ei koskaan tuotu esiin eikä siitä raportoitu. Kun siis nykyään avaamme Barbaarien orjakauppaa koskevan kirjan ja näemme, miten julmia ihmiset voivat olla toisiaan kohtaan.