Saksalaiset paleontologit tutkivat uudelleen vanhoja luita ja löysivät uuden dinosauruslajin.

VALENTIN MARQUARDT/TÜBINGENIN YLIOPISTO

Vuonna 1922 löydetyn ja Saksassa säilytettävän dinosauruksen luurangon luultiin pitkään olevan Plateosauridae . Nyt Tübingenin yliopiston Senckenberg Centre for Human Evolution and Paleoenvironment -yksikön paleontologit ovat kumonneet tämän uskomuksen. Aavisteltuaan, että alkuperäinen tunnistus oli virheellinen, ryhmä tutki luut uudelleen ja löysi täysin uuden dinosaurussuvun ja -lajin. Löydökset julkaistiin 8. syyskuuta julkaisussa Selkärankaisten eläintiede.

Hiljattain nimetty Tuebingosaurus maierfritzorum eli 203-211 miljoonaa vuotta sitten vuoristoisella Swabian Albin alueella Lounais-Saksassa, kertovat tutkijat. Tämä kasvinsyöjädinosaurus muistuttaa pitkävartisia sauropodeja, ja sitä on vuosikymmeniä luokiteltu väärin.

Tübingenin yliopistossa on varastoituna runsaasti dinosaurusten luita, ja suurin osa 1800-luvulta lähtien löydetyistä fossiileista on luokiteltu seuraavasti: "dinosaurusten luita". Plateosaurus On kiistatonta, että tämä dinosaurusryhmä oli yleinen osassa Eurooppaa noin 200 miljoonaa vuotta sitten, tutkijat sanovat. On kuitenkin myös yleisesti hyväksytty, että taksonominen luokittelu oli menneisyydessä usein epätarkkaa, ja jotkut löydöt liitettiin liian hätäisesti Plateosaurus suku.

Tämän tietäen Omar Rafael Regalado Fernandez ja Ingmar Werneburg ryhtyivät analysoimaan uudelleen vuonna 1922 Trossingenista löydettyä luurankoa, joka koostui pääasiassa dinosauruksen takaruumiista. Ryhmä totesi, että monet luista eivät olleet tyypillisen Plateosaurus Esimerkiksi näytteillä oleva osittainen luuranko (muiden johdettujen ominaisuuksien ohella) on leveämpi ja siinä on voimakkaammin rakennetut lonkat, sekä yhteen sulautuneet ristiluun nikamat ja epätavallisen suuret ja vankat pitkät luut. Nämä piirteet viittaavat liikkumiseen neljällä jalalla. "Tämä on toisin kuin Plateosauridae , jotka muistuttivat Juran alueen pitkäkaulaisia sauropodeja, mutta liikkuivat todennäköisesti vain kahdella jalalla", kaksikko kertoo tiedotteessa.

Äskettäin luokiteltu ja nimetty Tuebingosaurus maierfritzorum liittyy itse asiassa läheisemmin Diplodocus dinosaurus kuin Plateosaurus, kuten aiemmin uskottiin.

MARK GARLICK/SCIENCE PHOTO LIBRARYGETTY IMAGES

Uudelleenluokittelun aikana paleontologit "totesivat löytäneensä aiemmin tuntemattoman lajin ja suvun." Heidän mukaansa on "erittäin todennäköistä, että Teubingosaurus maierfritzorum oli nelijalkainen ja siten paljon läheisempää sukua myöhemmille suurille sauropodeille, kuten esimerkiksi Brachiosaurus tai Diplodocus kuin Plateosauridae Uusi löytö osoittaa, että eurooppalaiset dinosaurukset olivat monimuotoisempia kuin aiemmin on luultu, tübingeniläiset tutkijat uskovat.

Ryhmä antoi suvun nimeksi Tuebingosaurus kunnianosoituksena yliopistokaupungille ja nimesi lajin nimellä maierfritzorum kunnianosoituksena kahdelle saksalaiselle eläintieteilijälle, Wolfgang Maierille ja Uwe Fritzille. Erilliset luut, joita säilytettiin vain varastossa, ovat saaneet uuden elämän julkisessa näyttelyssä Tübingenin paleontologisessa kokoelmassa.